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Aldous Huxley na conquista do espaço -

A cada ano, The Great Ideas Today (1961–98), uma publicação, enfocava um tópico ou questão de importância primordial durante o ano em análise. Em 1963, o tema escolhido foi a exploração espacial. Os editores pediram a cinco pensadores, incluindo o escritor britânico Aldous Huxley, mais conhecido por seu romance distópico de 1932 Admirável Mundo Novo , que refletissem sobre os efeitos da exploração espacial na "estatura do homem". O ensaio de Huxley intitulado "A conquista do espaço pelo homem aumentou ou diminuiu sua estatura?" situa a “conquista do espaço” dentro do contexto mais amplo da “conquista da natureza” pelo homem e encoraja o leitor a pensar no progresso de forma diferente do que na expansão do controle humano sobre a natureza. Esse ensaio único e fascinante é reproduzido abaixo.

A conquista do espaço pelo homem aumentou ou diminuiu sua estatura?

“A conquista do espaço pelo homem aumentou ou diminuiu sua estatura?” Essas dez palavras simples estão grávidas de quase tantos problemas importantes de semântica. Em primeiro lugar, quem ou o que é o “homem” cuja conquista do espaço está em discussão? A palavra “homem” representa, em diferentes contextos, pelo menos três entidades distintas. Às vezes, representa a espécie como um todo - para todos os três bilhões de espécimes de Homo sapiens atualmente habitando nosso planeta, e é esperado com confiança (a menos que algo extraordinariamente ruim ou milagrosamente bom aconteça no intervalo) dobrar seu número em menos quarenta anos. Em outros contextos, "homem" denota o produto da aculturação - o Homo faber e o Homo loquax que manipulam símbolos, seguem a tradição e usam ferramentas .de antropologia e história. Homem Ocidental, Homem Oriental, Homem Moderno, Homem Primitivo, Homem Cristão, Homem Pós-Histórico - já há alguns anos essas frases saíram erroneamente de inúmeras línguas. E, finalmente, a palavra “homem” pode significar o indivíduo humano, homem ou mulher, preto, branco ou amarelo, o organismo psicofísico que realmente faz a vida, a procriação e a morte. "Homem" - e o que estamos falando agora é a pessoa única e irrepetível, que pode se comportar como Hitler ou Gautama Buda, como Newton ou o homme moyen sensuelou o idiota da aldeia. “Homem” - e agora entramos no mundo subjetivo e estamos nomeando o locus (um dos três bilhões de loci) de experiências privadas insondáveis. "Homem" - e estamos de volta a um universo relativamente público, recomendando virtude a um herdeiro de instintos anti-sociais e pregando a doce razão a um composto de id, ego e superego, que é ao mesmo tempo o beneficiário e a vítima da cultura particular na qual nasceu.

Muitos dos mais escolhidos e mais poderosamente persuasivos efeitos da literatura teológica, ético-profética e histórico-filosófica são obtidos enunciando enormes generalizações sobre o "homem", argumentando a partir dessas proposições como se fossem premissas principais evidentes e triunfantemente alcançando conclusões precipitadas - tudo sem informar o leitor (pois isso estragaria tudo) em que sentido, em qualquer estágio do argumento, a palavra “homem” está sendo usada. Por meio desse uso sistemático de conversa dupla, qualquer escritor habilidoso pode facilmente chegar a qualquer destino metafísico ou ético que deseje alcançar. Pessoas que borrifam sua prosa com os monossílabos da escatologia anglo-saxônica ou da pornografia são processadas. Mas, por uma questão de simples fato histórico,A obscenidade inequívoca de quatro letras fez incomparavelmente menos mal ao mundo do que o uso ambíguo estudado de palavras multifuncionais de três letras como "homem" e "deus", ou aquele grande herege de cinco letras e iniciador de cruzadas, “Verdade” - com o maior T maiúsculo possível.

Em qual de seus significados, indagamos agora, a palavra “homem” está sendo usada em nossa pergunta sobre os efeitos da “conquista do espaço pelo homem” sobre a “estatura do homem”? Não há nada na pergunta em si que indique de que tipo de “homem” está se falando. Mas podemos supor, penso eu, que todos os três significados principais da palavra estão envolvidos. Se o espaço foi de fato “conquistado”, a conquista é claramente obra do homem aculturado. O que de fato aconteceu é que um número muito pequeno de cientistas e tecnólogos ocidentais, usando todos os enormes recursos de uma sociedade urbano-industrial moderna, alcançou certos resultados, que escolhemos chamar de “conquista do espaço”. Até o momento, essas conquistas tiveram significado prático apenas para um pequeno punhado de seres humanos. Nem "homem", a espécie, nem "homem,"O beneficiário e vítima da cultura, nem ainda" homem ", o organismo psicofísico, pessoa única e locus de experiências inigualáveis, foi ainda visivelmente afetado pelas façanhas de Gagarin e Glenn, os triunfos coletivos de foguetes, orientação sistemas e medicina espacial. Esses subprodutos da corrida armamentista não aumentaram nem diminuíram a probabilidade de uma guerra nuclear. Nem contribuíram, até agora, para o bem-estar humano ou para o mal-estar humano em outros contextos que não o da guerra. Mas talvez em alguma data futura as realizações dos engenheiros e cientistas possam ter consequências reais para o “homem”, em todos os sentidos dessa palavra ambígua. Será nossa tarefa, em um parágrafo posterior, considerar algumas das maneiras em que o genérico, cultural,e a estatura pessoal do "homem" pode ser aumentada ou diminuída pela "conquista do espaço" de mais longo alcance de amanhã. Enquanto isso, examinemos um pouco mais de perto o significado dessa frase suspeitosamente pitoresca.

O conflito inter e intraespecífico a serviço dos instintos é tão antigo quanto a própria vida. Mas conflito exclusivamente intra-específico, socialmente organizado como guerra, justificado como política econômica e santificado como patriotismo ou uma cruzada - esta é uma invenção estritamente humana, contemporânea à civilização e um subproduto da capacidade do homem aculturado de criar e adorar símbolos , para hipnotizar-se com sua própria verborragia, para racionalizar suas paixões mais feias e, em seguida, para objetivar suas racionalizações como deuses, objetivos ou ideais. Metáforas tiradas da guerra surgem nos contextos mais inesperados e atestam que, precisamente por ser sapiens , faber e loquax , o homem aculturado é também (e até o presente inescapavelmente) Homo bellicosus. Assim, uma religião professamente de amor e interioridade espiritual é corporificada em uma Igreja Militante . Esta Igreja Militante ora coletivamente a um Deus das Batalhas , recruta soldados cristãos e os organiza em Exércitos de Salvação e Companhias de Jesus sob o comando de generais . Passando do campo religioso para o intelectual, encontramos historiadores falando sobre a marcha das idéias , a derrubada de algum sistema de filosofia, digamos, medicina ou astronomia, e a vitória de algum outro sistema. E dentro de outro quadro de referência científico e tecnológico, somos tratados com alaridos sobre o homemconquista da natureza , um caso especial da qual é aquela conquista do espaço com a qual estamos atualmente preocupados.

No sistema ético dos gregos, a arrogância - a presunção arrogante de indivíduos ou grupos em suas relações com outros seres humanos ou com a ordem natural - era considerada uma coisa muito grave e uma vez que convidava a punição condigna, uma forma extremamente perigosa de delinquência. O monoteísmo anulou a santificação da Natureza, com o resultado de que, embora a hubris em relação ao próximo ainda fosse condenada, a hubrisem relação ao ambiente não humano deixou, sob a nova dispensação, de ser considerada um sacrilégio ou uma violação do código moral. E mesmo hoje, quando as consequências de nossa presunção destrutiva ameaçam, por meio da erosão, do desmatamento e da exaustão do solo, da poluição progressiva e do esgotamento dos recursos hídricos, tornar o progresso humano ainda mais difícil, talvez impossível em um tempo relativamente curto- ainda hoje, a maldade essencial da desumanidade do homem para com a Natureza permanece não reconhecida pelos porta-vozes oficiais da moralidade e da religião, por praticamente todos, na verdade, exceto alguns conservacionistas e ecologistas. A "conquista da natureza" do homem aculturado avança em um ritmo acelerado - uma conquista, infelizmente,análogo ao dos exploradores imperialistas mais implacáveis ​​do período colonial. O homem, a espécie, vive agora como um parasita em uma terra que o homem aculturado está em processo de conquista até o limite - e o limite é a destruição total. Parasitas inteligentes tomam cuidado para não matar seus hospedeiros; parasitas não inteligentes levam sua ganância ao ponto de matar e, destruindo seu próprio suprimento de comida, cometem suicídio. Orgulhando-se o tempo todo de sua destreza como conquistador, mas comportando-se, enquanto se gaba, menos inteligentemente do que a pulga ou mesmo o ancilóstomo, o homem, o parasita aculturado, está agora ativamente empenhado em matar seu hospedeiro. Ainda é possível para ele desistir de seu vampirismo suicida e estabelecer uma relação simbiótica com seu ambiente natural - ainda possível,mas reconhecidamente (com o número de humanos ameaçando dobrar em menos de quarenta anos) muito difícil. Se essa escolha tão difícil não for feita, feita logo e com sucesso, a inteligência mal direcionada do homem aculturado pode conquistar a natureza por demais para a sobrevivência de sua própria alta cultura, talvez até para a sobrevivência do homem, a espécie.

A pitoresca, mas totalmente inadequada, metáfora militar em termos da qual o homem aculturado escolheu para falar de sua relação parasitária com nosso planeta está agora sendo usada em relação aos sucessos russos e americanos no lançamento de satélites artificiais e na colocação de astronautas em órbita. O espaço pode muito bem ser infinito; e, mesmo se finito, o universo é inimaginavelmente vasto. Em um mundo onde existem galáxias separadas do nosso por uma distância de seis bilhões de anos-luz, qualquer conversa de entusiastas de foguetes sobre a "conquista do espaço pelo homem" parece um pouco tola. Os homens pousarão na Lua nos próximos anos e, dentro de uma geração, sem dúvida, pousarão em Marte. Se houver vida em Marte, cada viagem de ida e volta de um astronauta envolverá graves perigos biológicos para todos os envolvidos. Microrganismos,para os quais os seres vivos da Terra não possuem imunidade herdada ou adquirida, podem ser trazidos de nosso planeta irmão. Por outro lado, os seres vivos em Marte podem sucumbir aos vírus e bactérias introduzidos por visitantes da Terra. Os frutos desta primeira e, em relação a todo o universo, insignificante “conquista do espaço” podem facilmente revelar-se desastres repentinos e irreparáveis ​​para dois sistemas biológicos, desenvolvidos ao longo de três ou quatro bilhões de anos de evolução. E, claro, o mesmo tipo de risco seria executado por terráqueos que visitassem qualquer globo de suporte de vida em qualquer parte do universo.A insignificante “conquista do espaço” pode facilmente revelar-se um desastre repentino e irreparável para dois sistemas biológicos, desenvolvidos ao longo de três ou quatro bilhões de anos de evolução. E, claro, o mesmo tipo de risco seria executado por terráqueos que visitassem qualquer globo de suporte de vida em qualquer parte do universo.A insignificante “conquista do espaço” pode facilmente revelar-se um desastre repentino e irreparável para dois sistemas biológicos, desenvolvidos ao longo de três ou quatro bilhões de anos de evolução. E, claro, o mesmo tipo de risco seria executado por terráqueos que visitassem qualquer globo de suporte de vida em qualquer parte do universo.

O homem aculturado é imensamente inteligente, e seus representantes logo poderão pousar um astronauta em outro planeta e trazê-lo de volta vivo. Por jornalistas e propagandistas políticos, essa habilidade futura foi apelidada de "a conquista do espaço". De que forma essa “conquista do espaço” afetará a “estatura do homem”?

Obviamente, se as idas e vindas entre os planetas resultassem em um desastre biológico para os seres humanos ou para suas principais fontes de nutrição, a estatura do homem, a espécie, seria reduzida - possivelmente para zero. Mas o pior pode nunca acontecer. Vamos supor, para fins de argumentação, que viagens de ida e volta para outros planetas podem ser feitas em condições completamente assépticas ou, alternativamente, que organismos terrestres acabarão sendo imunes a bactérias e vírus extraterrestres. Nesse caso, como a “conquista do espaço” afetará a estatura do homem, da espécie, do homem, produto e produtor da cultura, e do homem, indivíduo único e locus de experiências não compartilháveis?

Preocupados como estão com novos mundos a conquistar, os entusiastas dos foguetes tendem a esquecer que sua tão alardeada Era Espacial é também a Era das Populações em Explosão. Como parasitas não inteligentes drenando o sangue vital de seu hospedeiro, três bilhões de seres humanos vivem agora, a maioria deles muito mal, na superfície de nosso planeta. Até o final do século XX haverá, com toda probabilidade, seis bilhões, tentando desesperadamente extrair o dobro de alimentos e, se a industrialização se generalizar, quatro vezes mais água e pelo menos dez vezes mais combustível fóssil e metálico minério que está sendo extraído da terra hoje. Quando a atenção de nossos entusiastas de foguetes voando alto é chamada para esses fatos simples e terríveis da aritmética terrestre, eles insistem levianamente que o problema demográfico do homem, da espécie,junto com todos os problemas sociais, políticos e econômicos decorrentes do enorme e acelerado aumento de membros humanos, podem ser resolvidos de forma muito simples. Quão? Atirando em dois ou três bilhões de pessoas no espaço e dizendo-lhes para irem e colonizar algum outro planeta.

Este método de aumentar a estatura do homem, a espécie, povoando outros mundos com o excedente dos números deste mundo foi proposto há muitos anos pelo Professor JBS Haldane em seus Mundos Possíveis e novamente nos Últimos e Primeiros Homensde Olaf Stapledon. Na medida em que seus autores pensaram em termos de mudanças genéticas surpreendentes e enormes lapsos de tempo, esses livros podem ser descritos como Utopias Evolucionárias. Com tempo suficiente, a evolução pode realizar praticamente qualquer coisa. No curso dos últimos três ou quatro bilhões de anos, ela realizou a façanha quase infinitamente improvável de desenvolver um ser humano a partir de uma molécula gigante. No futuro, dirigido pela inteligência humana, ele poderá realizar feitos dificilmente menos improváveis ​​em períodos de tempo consideravelmente mais curtos. Mas, pelos padrões da história humana, mesmo esses períodos mais curtos serão extremamente longos. Nas Utopias Evolucionárias de Haldane e Stapledon, muitos milhares, até milhões, de anos foram necessários para o desenvolvimento, por meio de reprodução controlada,de novas sub-raças de seres humanos capazes de sobreviver e se reproduzir nos ambientes proibidos de outros planetas. Os entusiastas dos foguetes parecem imaginar que a migração para um mundo totalmente estranho poderia ser empreendida, nos próximos cem anos ou mais, por homens e mulheres de nenhuma maneira diferente, geneticamente falando, de nós mesmos. Sendo engenheiros e não cientistas da vida, eles certamente estão enganados neste assunto. No presente contexto, são os sonhadores utópicos dos sonhos biológicos, não os chamados “homens práticos”, que fazem sentido. E mesmo em relação a um fator tão facilmente calculável como despesas, os entusiastas de foguetes são extremamente irrealistas. Desembarcando apenas cinco mil colonos adequadamente equipados em outro planeta custaria várias vezes os orçamentos combinados dos EUA e da URSS Morever,mesmo se fosse física, financeira e politicamente viável disparar carregamentos de barcos inteiros de emigrantes para o espaço sideral, o deslocamento forçado de, digamos, quinhentos milhões de homens e mulheres desenraizados resolveria o problema demográfico primário, ou qualquer um dos problemas sociais relacionados, problemas políticos e econômicos que agora nos confrontam? Durante o século XIX, milhões de europeus emigraram para o Novo Mundo; mas os problemas políticos e econômicos da Europa não foram assim eliminados, e a população da Europa continuou aumentando continuamente, como se nada de extraordinário tivesse acontecido. Parece não haver nenhuma boa razão para supor que a emigração para Marte fará mais pela Terra como um todo do que a emigração para as Américas e os Antípodas fez pela Europa do século XIX.e politicamente viável para disparar carregamentos inteiros de emigrantes para o espaço sideral, seria o deslocamento forçado de, digamos, quinhentos milhões de homens e mulheres desenraizados resolveria o problema demográfico primário, ou qualquer um dos problemas sociais, políticos e econômicos relacionados, agora confrontando nos? Durante o século XIX, milhões de europeus emigraram para o Novo Mundo; mas os problemas políticos e econômicos da Europa não foram assim eliminados, e a população da Europa continuou aumentando continuamente, como se nada de extraordinário tivesse acontecido. Parece não haver nenhuma boa razão para supor que a emigração para Marte fará mais pela Terra como um todo do que a emigração para as Américas e os Antípodas fez pela Europa do século XIX.e politicamente viável para disparar barcos inteiros de emigrantes para o espaço sideral, seria o deslocamento forçado de, digamos, quinhentos milhões de homens e mulheres desenraizados resolver o principal problema demográfico, ou qualquer um dos problemas sociais, políticos e econômicos relacionados, agora confrontando nos? Durante o século XIX, milhões de europeus emigraram para o Novo Mundo; mas os problemas políticos e econômicos da Europa não foram assim eliminados, e a população da Europa continuou aumentando continuamente, como se nada de extraordinário tivesse acontecido. Parece não haver nenhuma boa razão para supor que a emigração para Marte fará mais pela Terra como um todo do que a emigração para as Américas e os Antípodas fez pela Europa do século XIX.quinhentos milhões de homens e mulheres desenraizados resolvem o principal problema demográfico, ou qualquer um dos problemas sociais, políticos e econômicos relacionados, que agora enfrentamos? Durante o século XIX, milhões de europeus emigraram para o Novo Mundo; mas os problemas políticos e econômicos da Europa não foram assim eliminados, e a população da Europa continuou aumentando continuamente, como se nada de extraordinário tivesse acontecido. Parece não haver nenhuma boa razão para supor que a emigração para Marte fará mais pela Terra como um todo do que a emigração para as Américas e os Antípodas fez pela Europa do século XIX.quinhentos milhões de homens e mulheres desenraizados resolvem o principal problema demográfico, ou qualquer um dos problemas sociais, políticos e econômicos relacionados, que agora enfrentamos? Durante o século XIX, milhões de europeus emigraram para o Novo Mundo; mas os problemas políticos e econômicos da Europa não foram assim eliminados, e a população da Europa continuou aumentando continuamente, como se nada de extraordinário tivesse acontecido. Parece não haver nenhuma boa razão para supor que a emigração para Marte fará mais pela Terra como um todo do que a emigração para as Américas e os Antípodas fez pela Europa do século XIX.mas os problemas políticos e econômicos da Europa não foram assim eliminados, e a população da Europa continuou aumentando continuamente, como se nada de extraordinário tivesse acontecido. Parece não haver nenhuma boa razão para supor que a emigração para Marte fará mais pela Terra como um todo do que a emigração para as Américas e os Antípodas fez pela Europa do século XIX.mas os problemas políticos e econômicos da Europa não foram assim eliminados, e a população da Europa continuou aumentando continuamente, como se nada de extraordinário tivesse acontecido. Parece não haver nenhuma boa razão para supor que a emigração para Marte fará mais pela Terra como um todo do que a emigração para as Américas e os Antípodas fez pela Europa do século XIX.

Vemos, então, que nossa “conquista do espaço” é uma conquista apenas em algum sentido pitoresco pickwickiano. Parece muito improvável, pelo menos no futuro próximo, que o homem, a espécie, aumente sua estatura tornando-se um imperialista cósmico. Além disso, mesmo que o imperialismo cósmico algum dia esteja em nosso poder, a colonização de outros planetas não trará solução automática para os problemas demográficos, políticos e econômicos deste planeta. O homem, a espécie, pode acrescentar alguns côvados à sua estatura; mas a estatura do homem aculturado, da criatura que, por todos esses séculos, tem tentado ganhar a vida coletiva, provavelmente permanecerá tão baixa como no passado e hoje.

Nos parágrafos anteriores, a palavra “estatura” foi tratada como uma palavra com um significado expressável em termos concretos. Assim, se o homem, a espécie, algum dia se tornar um imperialista cósmico, sua estatura aumentará na proporção do número e do tamanho de suas colônias extraterrestres. E se, apesar das colônias extraterrestres, a estatura do homem aculturado não aumentar, será por causa de alguma falha observável e até mensurável em resolver os antigos problemas da vida coletiva aqui na terra. Mas o significado da frase “estatura do homem” nem sempre é expressável em termos concretos e mensuráveis. Pode, e de fato freqüentemente o faz, referir-se a uma entidade meramente imaginária - a imagem que aculturou o homem de si mesmo, quando ele começa a filosofar. Usado desta forma,a frase “estatura do homem” representa as fantasias e crenças sobre a natureza humana em qualquer época e lugar. Assim, em uma sociedade totemística, praticante de magia e adoradora da fertilidade, o “homem” (em todos os sentidos da palavra) tem a mesma estatura de todos os outros habitantes de um mundo no qual tudo é simultaneamente natural e sobrenatural. Com o surgimento da autoconsciência, ocorre uma mudança na perspectiva metafísica. O homem aculturado se separa do resto da natureza, e a estatura que ele agora atribui a si mesmo é radicalmente diferente da estatura atribuída a qualquer outro tipo de criatura. Ele se vê como membro de uma espécie diferente de todas as outras espécies, a obra-prima final de um Criador que moldou o mundo inferior da natureza para o benefício do homem e com vistas à educação moral e espiritual do homem.Na cristandade medieval, a “estatura do homem” - as noções atuais, em outras palavras, sobre a natureza humana e seu lugar no universo - era ao mesmo tempo gigantesca e anã. O homem, a espécie, o homem, o beneficiário e a vítima da cultura, o homem, o indivíduo único e locus de experiências não compartilháveis, era a figura central em um minúsculo cosmos esférico, construído expressamente para a educação dos seres humanos e administrado por uma hierarquia sobrenatural, com uma sede de governo no céu e outra, subterrânea, no inferno. Neste pequeno universo demasiadamente humano, palavras não significavam coisas dadas; pelo contrário, as coisas representavam palavras dadas - palavras na Bíblia ou em um dos tratados de Aristóteles. Nada foi estudado por si mesmo, mas apenas por causa do que deveria significar simbolicamente. Projetado no mundo externo,reminiscências da lei romana, metafísica grega, teologia paulina, astronomia árabe e contos mágicos de velhas esposas foram redescobertos “lá fora” e triunfantemente reconhecidos como fatos cósmicos. Visto que o homem medieval havia criado um mundo à imagem de sua mente culturalmente condicionada, sua “estatura” parecia heróica. Mas essa auto-imagem era heróica apenas em relação à câmara de eco sem janelas e artificialmente iluminada que metafísicos ocupados haviam escavado do datum totalmente misterioso de um cosmos provavelmente infinitamente estendido e talvez indefinidamente auto-renovador. Em relação a esse outro universo - o universo que gradualmente se revelou a observadores posteriores - a “estatura” do homem medieval encolhe do heróico ao ostensivamente absurdo. Mas, como o homem aculturado de qualquer outro período e lugar,O homem medieval da Europa era algo mais e diferente do que a vítima-beneficiária dos padrões de pensamento locais. O homem medieval também era o homem, o organismo psicofísico, a pessoa única e o locus de experiências não compartilháveis. Como tal, ele sempre poderia escapar da câmara de eco assombrada que havia sido ensinado a considerar como o universo - sempre poderia escapar de sua prisão imaginária para a liberdade sem palavras do instinto e animalidade por um lado, da espiritualidade mística por de outros. Para muitos havia sexo, bebida forte e as orgias recorrentes de um paganismo que obstinadamente se recusava a morrer; e para poucos havia o caminho da contemplação, a fuga do só para o Solitário.O que se passou pelo universo pode não ser mais do que uma projeção grotesca de ignorância organizada proclamando presunçosamente que estava de posse da Verdade absoluta; mas acima e paralelamente a seu mundo nocional estendiam-se as realidades ilimitadas e não verbalizadas da experiência subjetiva insubstituível. As vítimas-beneficiárias da cultura medieval mantiveram sua sanidade ao se descondicionar periodicamente e se tornar, por um tempo, centros de pura receptividade, abertos aos deuses das trevas, ou aos deuses da luz, ou a ambos os conjuntos de divindades alternadamente ou mesmo simultaneamente. O que foi feito pelos prisioneiros da cultura europeia medieval foi, e ainda está sendo feito, pelas vítimas-beneficiárias de todas as outras culturas. Um homem totalmente aculturado seria um monstro.A sanidade e a humanidade só podem ser mantidas por fugas regulares da cultura para a inconsciência do sono, e por fugas conscientes ocasionais para "experiências de pico" nos níveis animal, estético ou místico. Medida em termos do número e da qualidade de suas experiências de pico insubstituíveis, a “estatura” de uma vítima de ignorância e insanidade socialmente organizada pode ser muito maior do que a de um beneficiário muito dócil até mesmo da cultura mais admirável.

Parece desnecessário apontar que a transformação da assombrada câmara de eco da cultura medieval no universo da ciência moderna já ocorria por várias centenas de anos antes que alguém começasse a falar sobre a "conquista do espaço". A revolução copernicana do século XVI foi seguida por uma sucessão de revoluções científicas não menos prodigiosas - revoluções na astronomia, na física, na química, na geologia, na biologia e na paleontologia; revoluções, ao mesmo tempo, na tecnologia, de modo que agora estamos equipados com instrumentos fantasticamente poderosos para a exploração do mundo externo e a análise de sua estrutura sutil. Observações da superfície da lua sem ar ou de um satélite artificial fora da obscura atmosfera da Terra,irá, sem dúvida, fornecer novas informações sobre as estrelas em nossa própria galáxia e sobre as outras galáxias dentro do alcance de nossos instrumentos. Mas, no contexto atual, o fato significativo é que, muito antes de o espaço ser “conquistado”, ele era amplamente observado. O universo provavelmente infinito, talvez eterno e autorrenovável, que substituiu a assombrada câmara de eco dos séculos anteriores, foi gradualmente construído pelo pensamento lógico trabalhando com as matérias-primas fornecidas por observadores baseados na Terra.foi gradualmente construída pelo pensamento lógico trabalhando com as matérias-primas fornecidas por observadores baseados na Terra.foi gradualmente construído pelo pensamento lógico trabalhando com as matérias-primas fornecidas por observadores baseados na Terra.

Em relação ao mistério insondável de um cosmos que futuras observações de algum lugar “lá fora” sem dúvida tornarão ainda mais misterioso, o que aconteceu com a “estatura do homem”? Em outras palavras, que tipo de autoimagem tem existido entre as pessoas aculturadas desde a substituição da câmara de eco assombrada por universos cada vez mais vastos e enigmáticos descritos por sucessivas gerações de cosmologistas? A combinação do dualismo cartesiano com a astronomia pós-copernicana, geologia pós-Lyelliana, física pós-Maxwelliana e teoria evolucionária pós-darwiniana resultou, por um tempo, em uma diminuição considerável da "estatura do homem". Em um cosmos de infinitas extensões e durações, em que a matéria (no sentido pejorativo e platônico da palavra) era considerada a única realidade genuinamente real, e onde a mente, em conseqüência,não poderia ser nada além de um epifenômeno irrelevante, o homem aculturado dificilmente poderia deixar de pensar mal da natureza humana - dificilmente poderia deixar de desejar nostalgicamente o aconchego do cosmos medieval caseiro, as indubitibilidades que satisfazem a alma da visão de mundo escolástica. Cada um à sua maneira, Lyell, Herschel, Maxwell e Darwin foram poderosos conquistadores do espaço, do tempo e da matéria. Mas, para muitos de seus contemporâneos mais sensíveis, essas conquistas científicas foram derrotas culturais e psicológicas. A percepção de que viviam no coração de um infinito quadridimensional era de alguma forma apavorante para as vítimas-beneficiários de uma tradição que tão recentemente proclamara que o mundo foi criado em 4004 aC e estava destinado, dentro de alguns séculos, a ser incriado, julgado e definitivamente eliminado por toda a eternidade.Confrontados com o espaço ilimitado e o tempo infinito, muitos europeus perderam a fé. E não foi só em Adão e Eva, na arca de Noé e na trombeta de Josué, que eles deixaram de acreditar. O que foi minado foi a fé em si mesmos, na mente humana como descobridora da realidade e mantenedora de valores.

É interessante notar que os beneficiários e vítimas da cultura indiana nunca tiveram a menor dificuldade em conciliar a ideia de tempo e espaço infinitos com a ideia do valor potencialmente infinito do espírito humano. Um budista Mahayana do século IX, por exemplo, teria se sentido completamente em casa no universo da astronomia do século XX, com suas distâncias observadas de bilhões de anos-luz, suas galáxias insulares, suas inúmeras estrelas e, presumivelmente, planetas habitáveis. Os silenciosos abismos de espaço que Pascal achava tão aterrorizantes, as vistas infinitas daquela “mera matéria” tão desprezada e odiada pelos platônicos o teriam deixado completamente imperturbado. Educado para aceitar como auto-evidente a filosofia do Veículo Maior, ele sabia que a Mente, a Quididade, a Natureza de Buda, o Vazio,está totalmente presente em cada instante do tempo e em todos os pontos do espaço. Ele sabia também que ter consciência do fato primordial é iluminação e que, como ser humano, ele era capaz de tal consciência e, assim, poderia se tornar o Buda que, em essência, sempre foi.

No Ocidente, como vimos, o progresso científico pareceu, por um tempo, acarretar uma grave diminuição da "estatura do homem". Tudo o que era humano, parecia, tinha sido reduzido a algo menos que humano, todo valor positivo era meramente um valor negativo em roupas elegantes. Nas últimas décadas, a filosofia dualista e reducionista, que uma vez transformou sucessivas conquistas científicas em derrotas humanas, foi substituída, na mente de muitos pensadores, por uma visão de mundo muito mais parecida com a dos mahayanistas ou dos chineses do século XIV. pensadores, cuja filosofia, com sua mistura de elementos confucionistas, taoístas e budistas, exerceram influência, por meio dos missionários, em Leibniz e (como Joseph Needham apontou em sua grande História da Ciência Chinesa) antecipou, seiscentos anos antes, muitas das idéias fundamentais do organicismo moderno. O organicismo moderno teve suas raízes próximas nas especulações de Driesch e JS Haldane. Nas mãos de Lloyd Morgan, tornou-se uma doutrina da Evolução Emergente, segundo a qual, a cada aumento na complexidade da organização, características novas e imprevisíveis emergem em existência manifesta. Assim, as características moleculares emergem de uma organização superior de átomos; características coloidais de uma organização superior de moléculas, e assim por diante, até células, tecidos, órgãos, organismos de maior e maior complexidade, sociedades de organismos. As ideias organicistas são fundamentais na visão de mundo de Whitehead. Em outra forma, eles reaparecem na obra de um eminente biólogo filosófico, Ludwig von Bertalanffy. E aqui, na tradução,é um parágrafo notável da obra daquele cientista evolucionário que também era um místico, o padre Teilhard de Chardin. Há, diz Teilhard, “uma terceira perspectiva, nem mecanicista nem vitalista, para a qual a nova Física e a nova Filosofia parecem convergir - a concepção de que a Mente não é algo sobreposto, nem um mero acessório dentro do cosmos, mas que ela simplesmente representa o estado de organização superior assumido dentro de nós e ao nosso redor por aquele algo indefinível que podemos chamar, por falta de uma frase melhor, 'a matéria do universo'. Nada mais, mas também nada menos. A mente não é um meta-, nem mesmo um epifenômeno: é o fenômeno. ”nem mecanicista nem vitalista, para a qual a nova Física e a nova Filosofia parecem estar convergindo - a concepção de que a Mente não é algo sobreposto, nem um mero acessório dentro do cosmos, mas que simplesmente representa o estado de organização superior assumido dentro de nós e ao nosso redor por aquele algo indefinível que podemos chamar, por falta de uma frase melhor, 'a matéria do universo'. Nada mais, mas também nada menos. A mente não é um meta-, nem um epifenômeno: é o fenômeno. ”nem mecanicista nem vitalista, para a qual a nova Física e a nova Filosofia parecem estar convergindo - a concepção de que a Mente não é algo sobreposto, nem um mero acessório dentro do cosmos, mas que simplesmente representa o estado de organização superior assumido dentro de nós e ao nosso redor por aquele algo indefinível que podemos chamar, por falta de uma frase melhor, 'a matéria do universo'. Nada mais, mas também nada menos. A mente não é um meta-, nem mesmo um epifenômeno: é o fenômeno. ”mas que simplesmente representa o estado de organização superior assumido dentro de nós e ao nosso redor por aquele algo indefinível que podemos chamar, por falta de uma frase melhor, 'a matéria do universo'. Nada mais, mas também nada menos. A mente não é um meta-, nem mesmo um epifenômeno: é o fenômeno. ”mas que simplesmente representa o estado de organização superior assumido dentro de nós e ao nosso redor por aquele algo indefinível que podemos chamar, por falta de uma expressão melhor, 'a matéria do universo'. Nada mais, mas também nada menos. A mente não é um meta-, nem mesmo um epifenômeno: é o fenômeno. ”

Estamos agora, parece-me, em posição de responder à nossa pergunta final - a questão sobre a "estatura do homem" ou (se preferirmos falar um pouco menos portentosamente e com mais precisão) "a autoimagem do homem ocidental moderno" A “conquista do espaço”, seja por foguete ou por radiotelescópio e refletor de duzentas polegadas, não é algo que, por si só, pode aumentar ou diminuir nossa “estatura”. Seus efeitos sobre a visão de um homem de si mesmo dependem inteiramente da natureza do quadro filosófico de referência dentro do qual os resultados da “conquista” são pensados. Para aqueles cuja visão de mundo é dualista e reducionista, a “conquista” de uma infinidade de espaço em branco e matéria sem mente trará um sentimento cada vez mais opressor de solidão humana, insignificância e futilidade. Por aqueles, pelo contrário,que acreditam (e sentem que têm boas razões para acreditar) que mesmo os átomos são organismos e possuem aspectos psicóides que, em níveis progressivamente mais elevados de organização, emergirão para a vida e a consciência, por aqueles para quem, nas palavras de Teilhard, a mente não é um meta- nem um epifenômeno, mas simplesmente o fenômeno, as “conquistas” da ciência serão pensadas de uma forma muito diferente. Essas pessoas se verão não como centros isolados e irrelevantes de consciência no cerne da ausência de mente universal, mas como partes integrantes de um mundo orgânico, no qual as potencialidades da mente sempre estiveram presentes. Eles se verão como os produtos emergentes e ainda emergentes de um vasto processo evolutivo que já atualizou algumas dessas potencialidades e pode, à medida que a organização individual e social sobe para níveis mais elevados,atualize muitos mais. Esperemos, também, que eles possam vir a se ver não como os “conquistadores” assassinos e suicidas da Natureza e uns dos outros, mas como colaboradores intencionais e responsáveis ​​com o processo evolutivo que está perpetuamente criando, transformando e transfigurando o mundo.