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Hayabusa - Nave espacial, missões e fatos -

Hayabusa , série de espaçonaves japonesas que exploraram asteróides. O primeiro, Hayabusa, estudou o asteroide Itokawa e retornou um recipiente de amostra de grãos de poeira para a Terra em 2010. O segundo, Hayabusa2, chegou ao asteroide Ryugu em junho de 2018.

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A primeira Hayabusa

Hayabusa (“Falcon”) foi lançado em 9 de maio de 2003, a partir do Centro Espacial Kagoshima. Após a injeção em uma órbita de transferência interplanetária, a espaçonave foi impulsionada por quatro pequenos motores iônicos. No entanto, uma grande explosão solar em novembro de 2003 reduziu a produção elétrica dos painéis solares e, portanto, o impulso que os motores poderiam fornecer à Hayabusa. Isso atrasou o encontro planejado com o asteróide Itokawa de junho de 2005 a 12 de setembro de 2005, quando a Hayabusa alcançou uma posição de manutenção de estação que efetivamente estava quase estacionária em relação ao asteróide. A espaçonave também sofreu vazamentos no propulsor e falhas de bateria e equipamentos que tornaram as operações excepcionalmente desafiadoras.

Os instrumentos incluíram a Asteroid Multi-band Imaging Camera (AMICA), espectrômetros infravermelho e de raios-X e um sistema de detecção e alcance de luz (lidar). AMICA obteve imagens durante a abordagem de entrada para identificar o eixo de rotação do asteróide e, em seguida, mapeou Itokawa enquanto ele girava sob a espaçonave. Os espectrômetros analisaram as propriedades químicas e físicas da superfície. O sistema lidar mapeou a topografia do asteróide. A Hayabusa também carregava um pequeno robô chamado MINERVA (Micro / Nano Experimental Robot Vehicle for Asteroid), que foi projetado para se mover pela superfície de Itokawa saltando de um lugar para outro.

Em 4 de novembro de 2005, um ensaio de aterrissagem foi iniciado, mas depois abortado por um sinal de dados ruim. Em um segundo ensaio, em 12 de novembro, Hayabusa chegou a 55 metros (180 pés) da superfície de Itokawa, mas, depois que Hayabusa ascendeu de perto de Itokawa, MINERVA foi acidentalmente lançado e lançado ao espaço. A Hayabusa fez duas aterrissagens e subidas da superfície do asteróide em 19 e 25 de novembro. Nenhuma das duas saiu como planejado, e os cientistas esperavam que apenas um grama ou mais de poeira de asteróide tivesse sido coletado pela espaçonave enquanto ela disparava uma pelota de tântalo na superfície para agitar poeira para captura. Hayabusa deixou Itokawa em 25 de abril de 2007.

Quando a Hayabusa retornou à Terra em 13 de junho de 2010, ela ejetou uma cápsula coberta com um escudo térmico para proteger a poeira de asteróide do calor da reentrada na atmosfera terrestre. A cápsula pousou perto de Woomera, Austrália, e foi devolvida ao Japão para análise. Os cientistas descobriram apenas cerca de 1.500 grãos pequenos - com menos de 10 micrômetros de tamanho (um micrômetro, ou mícron, tem 10-6 metros) - que vieram de Itokawa. A análise desses grãos mostrou que os condritos comuns, o tipo mais comum de meteorito, eram de asteróides da classe S como Itokawa e que Itokawa estava lentamente sendo desgastado pelo desgaste pelo vento solar e raios cósmicos.

Hayabusa2

Hayabusa2 foi lançado em 3 de dezembro de 2014, de Kagoshima para o asteróide Ryugu. A espaçonave tinha o mesmo projeto básico da primeira Hayabusa. No entanto, em vez de um rover, ele carregava três: os rovers 1A e 1B MINERVA-II1 e o rover 2. MINERVA-II2. Ele também tinha um pequeno módulo de pouso, MASCOT (Mobile Asteroid Surface Scout), que havia sido desenvolvido pelos alemães e franceses programas espaciais e um experimento que atiraria em um projétil de cobre de 2 kg (4 lb) e faria uma cratera que exporia o material abaixo da superfície.

Hayabusa2 chegou a Ryugu em 27 de junho de 2018. Os rovers 1A e 1B pousaram em Ryugu em 22 de setembro e foram os primeiros rovers a pousar na superfície de um asteróide. O MASCOT pousou em Ryugu em 3 de outubro; funcionou por 17 horas e foi capaz de pular para outro local antes de interromper a transmissão. A própria Hayabusa2 foi originalmente planejada para coletar uma amostra de Ryugu em outubro de 2018, mas a manobra foi adiada porque Ryugu e a Terra estariam em lados quase opostos do Sol e a superfície de Ryugu estava coberta com pedras, o que significava que havia muito poucos espaços livres onde a espaçonave poderia pousar.

A própria nave espacial Hayabusa2 finalmente pousou em Ryugu em 22 de fevereiro de 2019. Ela disparou uma pequena bala de tântalo na superfície, criando uma nuvem de poeira que foi coletada por um chifre de amostra. Esperava-se que Hayabusa2 ficasse em Ryugu até dezembro de 2019 e depois devolvesse as amostras à Terra em dezembro de 2020.