Enciclopédia

Sahaptin - pessoas -

Sahaptin , também escrito Shahaptin ou Sahaptian , agrupamento linguístico de tribos indígenas norte-americanas que falam línguas relacionadas dentro da família Penutian. Eles tradicionalmente residiam no que hoje é o sudeste de Washington, o nordeste do Oregon e o centro-oeste de Idaho, EUA, na bacia do rio Columbia e seus afluentes. Os principais grupos incluíram Cayuse, Molala, Palouse, Nez Percé, Tenino, Umatilla, Walla Walla e Yakama (Yakima).

Em sua maioria, os falantes de sahaptin seguiram o modo de vida característico dos índios do planalto. A área de cultura do Planalto fica entre as Montanhas Rochosas e a cordilheira costeira e é caracterizada por uma região semi-árida de artemísia, grama e pinheiros espalhados que estão entrelaçados com rios e riachos contendo abundante salmão e outros peixes. Assim, os povos do planalto tinham um suprimento de alimentos excepcionalmente confiável para os habitantes do deserto. Eles também caçavam animais como cervos e coletavam uma variedade de alimentos vegetais selvagens.

As tribos sahaptinas ocidentais, incluindo Molala, Tenino e Yakama, evitaram estruturas políticas formais. A unidade política primária era a aldeia autônoma composta por um grupo de famílias aparentadas. Esses grupos costumavam se aliar em tempos de guerra e permaneceram independentes. As tribos orientais, incluindo Nez Percé, Palouse, Cayuse e Umatilla, foram fortemente influenciadas pelos índios das planícies, com quem eles negociavam em viagens sazonais pelas Montanhas Rochosas. Eles desenvolveram uma coesão política relativamente forte para as tribos do Platô, com um chefe tribal e um conselho. As famílias sahaptinas orientais também tendiam a se casar intertribalmente. Além disso, enquanto os grupos ocidentais tendiam ao pacifismo, os grupos orientais adotaram muitos costumes da guerra nas planícies, incluindo honras de guerra graduais e celebrações e danças da vitória comunitária.Os principais inimigos dos falantes do sahaptin eram os Shoshone e Paiute ao sul.

Crença religiosa tradicional centrada em espíritos guardiões, cuja existência foi revelada em visões, e no xamanismo. Os xamãs e os curandeiros eram líderes religiosos e sociais respeitados.

Este artigo foi revisado e atualizado mais recentemente por Kathleen Kuiper, Editora Sênior.