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Eleições da Austrália de 2007: o fim de uma era -

Em 25 de novembro de 2007, manchetes em todo o mundo anunciaram que a vitória do Partido Trabalhista Australiano (ALP) nas eleições parlamentares daquele país no dia anterior marcou o fim de uma era conservadora e o início de um período de mudanças sociais substanciais. O ALP obteve 43,4% dos votos para 83 cadeiras (um aumento de 23) na Câmara dos Representantes com 150 cadeiras. O conservador Partido Liberal (LP) do primeiro-ministro John Howard garantiu 36,6% dos votos e caiu de 69 para 55 assentos, com o parceiro de coalizão minoritário do LP, o Partido Nacional (NP), obtendo apenas 5,5% e 10 assentos. Os verdes ficaram com 7,8%, mas não conquistaram nenhuma cadeira. Dois independentes mantiveram seus assentos. O triunfo do ALP coroou uma série de vitórias em nível estadual desde 2001, e quando o líder do partido Kevin Rudd foi empossado em 3 de dezembro para suceder Howard como 26º primeiro-ministro do país,não havia um único líder político conservador no poder em nenhum dos estados ou territórios da Austrália.

Howard, primeiro-ministro desde março de 1996, entrou em sua quinta eleição presidindo um país com uma prosperidade sem precedentes. Os australianos gozavam de quase pleno emprego, mas o panorama das relações industriais havia mudado e muitos trabalhadores australianos buscaram um retorno a um sistema de negociação coletiva em vez de depender de acordos de trabalho individuais com empregadores para definir salários e condições de trabalho.

Quando foi derrotado pelo ex-jornalista da Australian Broadcasting Corporation, Maxine McKew, Howard se tornou apenas o segundo primeiro-ministro na história australiana a perder seu assento no Parlamento. Em seu discurso de concessão, ele endossou seu tesoureiro, Peter Costello, como seu sucessor como chefe do LP. Costello, no entanto, declarou que não aceitaria o papel de líder da oposição e que deixaria o Parlamento o mais rápido possível. Ele culpou Howard publicamente pela derrota esmagadora e expressou a opinião de que a coalizão teria se saído melhor se Howard tivesse entregue o poder e aceitado o conselho desagradável de seus ministros para aceitar o veredicto das previsões de votação pré-eleitoral; pesquisas de opinião afirmaram que seria a ruína dos conservadores se Howard os conduzisse para a batalha.

Embora jogando pelo seguro e endossando muitas políticas conservadoras que coincidiram com uma década de crescimento econômico, Rudd foi criticado por muitos de seus apoiadores por não fornecer alternativas significativas. Sua campanha diferia muito da de Howard nas questões ambientais e na questão da participação australiana na guerra liderada pelos Estados Unidos no Iraque, mas Rudd havia aprendido com a experiência anterior como os eleitores australianos podiam facilmente se assustar com a possibilidade de uma mudança política acelerada. Em outra ruptura com a tradição, Rudd escolheu seus próprios ministros, em vez de ter indivíduos empurrados sobre ele por “senhores da guerra” faccionais na máquina do partido. Como o novo primeiro-ministro, muitos dos novos ministros vieram da Austrália regional, e quando o gabinete de Rudd se reuniu pela primeira vez,seu grupo de liderança não tinha nenhuma experiência de poder no governo.

Rudd (cuja campanha enfatizou sua habilidade de falar mandarim) passou o início de sua carreira como diplomata júnior. Com essa experiência, ele se convenceu da importância dos vínculos futuros da Austrália com a Ásia. Embora ele tenha garantido ao eleitorado que a Austrália continuará sendo uma amiga íntima dos EUA, a prioridade do novo governo continua sendo a retirada das tropas australianas do Iraque na primeira oportunidade possível.