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Genealogia se enraíza na Internet -

Em 2003, o número de pessoas que descobriram os benefícios de usar a Internet para pesquisar seus ancestrais aumentou dramaticamente. Muitos sites fornecem acesso a bancos de dados contendo índices de registros vitais e censos populacionais úteis para pesquisa genealógica. Por exemplo, em setembro de 2002, Scotland's People,o site oficial do General Register Office for Scotland, tornou-se o primeiro site do mundo a oferecer downloads de cópias digitalizadas de registros oficiais de nascimento, casamento e óbito. Os registros do censo escocês de 1891 e 1901 também estão online, e as entradas de batismo, casamento e sepultamento dos registros da igreja do país deveriam estar disponíveis em 2004. Por uma pequena taxa, qualquer uma dessas imagens pode ser baixada para um computador doméstico e impressa Fora. Esse método não só é mais barato do que solicitar cópias de documentos para entrega pelo correio, mas também é muito mais conveniente do que ter que visitar - ou contratar um pesquisador local para visitar - um arquivo que pode estar localizado a milhares de quilômetros de distância ou em outro país. Além disso, uma grande quantidade de informações de censo e imigração está disponível para compra em CD-ROM,assim como as entradas nos registros paroquiais e criminais e nos registros da milícia. Muitos diretórios comerciais e atlas do século 19 e do início do século 20 também foram digitalizados e publicados em CD-ROM.

Programas de computador especializados, incluindo Personal Ancestral File, Family Tree Maker e Generations, estão disponíveis para genealogistas há 15 anos. Este software pode ajudar a organizar as informações que os historiadores da família coletaram sobre seus ancestrais e facilitar a impressão dos dados em grupos familiares ou várias formas de árvore genealógica. Os programas de software também permitem que as informações sejam compartilhadas com outros membros da família, gravando-as em um CD-ROM ou publicando-as em sites. A maioria dos programas auxilia na transferência de dados genealógicos de e para outros pesquisadores, mesmo quando usam programas de software diferentes, por meio de um padrão comum para dados genealógicos chamado GEDCOM, que foi desenvolvido pela Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias (SUD) .A Igreja SUD há muito tempo é pioneira na pesquisa genealógica porque seus membros acreditam que seus antepassados ​​falecidos podem se reunir eternamente com suas famílias por meio dos convênios do templo, mas os membros SUD precisam identificá-los primeiro.

Um dos primeiros bancos de dados de genealogia a ser transferido para a Internet foi o Índice Genealógico Internacional (IGI), que contém informações de nascimento e casamento de todo o mundo. O IGI foi compilado pelo SUD e estava previamente disponível em microficha. Outros bancos de dados no site FamilySearch de acesso livre dos SUDs incluem transcrições do censo federal de 1880 dos Estados Unidos e dos censos de 1881 do Canadá, Inglaterra e País de Gales.

Outro grande site de genealogia, Ancestry.com, fornece aos assinantes acesso a vários bancos de dados de história da família, incluindo imagens digitalizadas dos censos federais dos Estados Unidos de 1790 a 1930. O índice do censo de 1930, que contém informações sobre 124 milhões de americanos, tornou-se disponível online em janeiro de 2003. A versão do site voltada para o Reino Unido, Ancestry.co.uk, contém imagens do censo de 1891 na Inglaterra e no País de Gales. Em abril de 2003 , os proprietários do Ancestry.com , MyFamily.com, adquiriram o site de assinatura rival Genealogy.com. O site inclui bancos de dados contendo listas de passageiros de navios de imigrantes para a América e fornece acesso gratuito aos 55 milhões de nomes do Índice de Mortes da Previdência Social dos Estados Unidos de 1937 a 1997.O RootsWeb.com, também de propriedade da MyFamily.com, é um site de genealogia gratuito que oferece muitas ferramentas para iniciantes e pesquisadores experientes. O site também contém mais de 27.000 listas de mala direta e 132.000 painéis de mensagens por meio dos quais os historiadores da família podem se comunicar e ajudar uns aos outros.

Embora os registros civis completos da Inglaterra e do País de Gales ainda não estejam acessíveis online, os índices relevantes estão acessíveis desde 2003 por meio do site Family Research Link . O censo de 1901 para a Inglaterra e País de Gales tem seu próprio site, no qual as imagens podem ser baixadas mediante o pagamento de uma taxa. A pesquisa no índice é, no entanto, gratuita. Cópias digitalizadas de testamentos e inventários de bens para a Escócia de 1500 a 1901 podem ser baixados do site Scottish Documents , e todos aqueles da Inglaterra e País de Gales de 1384 a 1858 do site de Documents Online . Em ambos os casos, há uma cobrança para cópias baixadas, mas não para uma pesquisa de índice.

Outros sites úteis para pesquisadores de genealogia incluem o de Ellis Island, que contém um banco de dados pesquisável dos 22 milhões de imigrantes que chegaram aos Estados Unidos entre 1892 e 1924. O site da Commonwealth War Graves Commission tem um índice de 1,7 milhão de membros armados forças do Reino Unido, Austrália, Canadá, Índia, Nova Zelândia e África do Sul que morreram na Primeira e Segunda Guerras Mundiais. Desde 1996, o historiador de família americano Cyndi Howells compilou uma lista de links para sites genealógicos. No final de 2003, a Lista de Cyndicontinha mais de 200.000 links para uma variedade surpreendente de sites em todo o mundo. O Projeto GenWeb dos EUA é uma rede de sites da Web composta por voluntários comprometidos em fornecer informações genealógicas gratuitas para todos os condados dos EUA; é especialmente rico nas áreas de história local, censos estaduais e informações sobre igrejas e cemitérios.

Nos últimos anos, os chamados sites de “genealogia genética” apareceram na Web oferecendo testes de DNA e contendo bancos de dados de amostras de DNA adquiridas anteriormente. O DNA mitocondrial, que é herdado principalmente de ancestrais femininos, pode fornecer um elo para pessoas que viveram há mais de 10.000 anos. O DNA do cromossomo Y, que é transmitido apenas pela linha masculina, pode ser usado para unir famílias e indicar sua provável origem. Todas as amostras de DNA mitocondrial e do cromossomo Y obtidas (até agora) indicam que todos os humanos são parentes, embora as estimativas de quanto tempo atrás nosso ancestral comum mais recente viveu variem de 120.000 a 2 milhões de anos. A genealogia genética ainda está em sua infância,mas os avanços no estudo da genética podem permitir aos historiadores da família, daqui a uma década, provar cientificamente sua descendência de personagens históricos e compilar árvores genealógicas que estão além de seus sonhos.