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The Teavangelicals -

À medida que o movimento Tea Party continuou a exercer sua influência na política americana em 2013, os pesquisadores e especialistas procuraram decodificar a demografia de seus membros. Embora o Tea Party fosse amplamente percebido como amplamente libertário por natureza, a Pesquisa de Valores Americanos de 2013 do Public Religion Research Institute determinou que pouco mais de um quarto dos adeptos do Tea Party foram identificados como libertários. Muito mais proeminentes dentro do movimento eram aqueles que defendiam crenças religiosas evangélicas; mais da metade dos apoiadores do Tea Party se caracterizaram como cristãos conservadores. A conexão do Tea Party com a base religiosa republicana ficou clara em junho, quando quatro das maiores estrelas do movimento - a ex-candidata a vice-presidente Sarah Palin, o senador Rand Paul do Kentucky, o senador Marco Rubio da Flórida e o senadorTed Cruz do Texas - apareceu em uma conferência organizada pela Faith & Freedom Coalition de Ralph Reed. Reed, que serviu como líder da Coalizão Cristã durante a maior parte da década de 1990, fundou a Coalizão Faith & Freedom em 2009 em um esforço para reunir o nascente Tea Party e o movimento conservador cristão firmemente estabelecido. O jornalista da Christian Broadcasting Network David Brody apelidou a fusão desses dois grupos de "Teavangelical Party".O jornalista da Christian Broadcasting Network David Brody apelidou a fusão desses dois grupos de "Teavangelical Party".O jornalista da Christian Broadcasting Network David Brody apelidou a fusão desses dois grupos de "Teavangelical Party".

The Teavangelicals

Brody cunhou o termo após as eleições de meio de mandato de 2010, que viram vários partidários do Tea Party, principalmente Paul e Rubio, saírem vitoriosos. A vitória “teavangélica” de Rubio sobre o moderado Charlie Crist (um ex-republicano que concorreu como independente) nas eleições gerais provou ser um indicativo de tendências mais amplas dentro do Partido Republicano. Uma pesquisa de 2013 do GOP patrocinada pelo Democracy Corps, uma organização cofundada pelo consultor político democrata James Carville, mostrou que os cristãos evangélicos compunham 30% do Partido Republicano, os apoiadores do Tea Party constituíam 22% e os moderados autoidentificados constituíam 25%.Com mais da metade do partido categorizado como evangélico ou membro do Tea Party - ou talvez abraçando ambos os campos como Teavangelicals - o quarto do partido que se identifica como moderado se encontra cada vez mais fora do mainstream republicano. Na verdade, os republicanos moderados que tentaram encontrar um meio-termo com o presidente democrata. Barack Obama às vezes era ridicularizado como RINOs (republicanos apenas no nome). De sua parte, o senador do Arizona e ex-candidato presidencial republicano John McCain respondeu em março de 2013 caracterizando Paul e Cruz como "pássaros malucos" por sua obstrução malsucedida da indicação de John Brennan como diretor da CIA.Por sua vez, o senador do Arizona e ex-candidato republicano à presidência, John McCain, respondeu em março de 2013 caracterizando Paul e Cruz como "pássaros malucos" por sua obstrução malsucedida da indicação de John Brennan como diretor da CIA.De sua parte, o senador do Arizona e ex-candidato presidencial republicano John McCain respondeu em março de 2013 caracterizando Paul e Cruz como "pássaros malucos" por sua obstrução malsucedida da indicação de John Brennan como diretor da CIA.

Essa guerra de palavras continuou ao longo do ano, e a retórica se intensificou com a aproximação da data de lançamento de 1º de outubro das bolsas de seguros oferecidas pela Lei de Proteção ao Paciente e Cuidados Acessíveis, uma peça da legislação de reforma da saúde popularmente conhecida como Obamacare. Os teavangélicos se opuseram quase uniformemente à lei, que exigia que os indivíduos obtivessem seguro saúde ou corressem o risco de uma multa financeira. Particularmente preocupante era a disposição de que as seguradoras eram obrigadas a cobrir alguns medicamentos e dispositivos anticoncepcionais sem poder cobrar um pagamento adicional de cosseguro, uma medida que muitos cristãos conservadores se opuseram por motivos religiosos. Várias empresas privadas contestaram esse aspecto da lei e a Suprema Corte dos EUA concordou em considerar o assunto em 2014.

Cruz rapidamente se tornou o rosto da campanha contra o Affordable Care Act e, no final de setembro, ele fez um discurso de 21 horas no plenário do Senado que, por motivos processuais, não contava como obstrução formal. Legisladores teavais, com o apoio de grupos Tea Party como FreedomWorks e Heritage Action, a ala de defesa política do think tank conservador Heritage Foundation, encerraram funções não essenciais do governo federal por 16 dias na primeira quinzena de outubro, recusando-se a aprovar um orçamento para o novo ano fiscal. Essa atitude precipitada levou o governo dos Estados Unidos à beira da inadimplência, já que os republicanos da Câmara se recusaram a aumentar o teto da dívida, a quantia que o governo está autorizado a tomar emprestado para cumprir suas obrigações financeiras existentes,a menos que o Congresso inclua no orçamento várias medidas para minar o Obamacare. A resolução de 11 horas do conflito viu os republicanos do establishment, liderados pelo presidente da Câmara, John Boehner, chegarem a um acordo com os democratas para aumentar o teto da dívida e reabrir o governo.

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A aprovação pública do Tea Party despencou na esteira da crise autoinfligida. Grupos empresariais como a Câmara de Comércio intervieram para apoiar os republicanos moderados que enfrentavam os principais desafios dos candidatos filiados ao Tea Party. Em dezembro, um projeto de lei orçamentária bipartidário foi aprovado com apoio esmagador de ambos os partidos, apesar da oposição de FreedomWorks e Heritage Action. Pela primeira vez, Boehner atacou publicamente o Tea Party e seus aliados, afirmando: "Francamente, acho que eles perderam toda a credibilidade". Em um ano que começou com o estrategista republicano Karl Rove estabelecendo o super PAC do Conservative Victory Project para minimizar a influência de candidatos extremistas do Tea Party, os especialistas logo caracterizaram a disputa intrapartidária como a “guerra civil republicana”.

Alguns observadores viram a ascensão dos Teavangélicos e sua batalha pela alma do Partido Republicano como a manifestação política de dois movimentos teológicos ideologicamente semelhantes - o Reconstrucionismo Cristão e o Dominionismo. Cada um se esforçou para promover as crenças cristãs conservadoras por meio de ação governamental, e cada um derivou seu mandato de passagens bíblicas como Gênesis 1:28, King James Version (“E Deus os abençoou, e Deus lhes disse: Sejam fecundos, multipliquem-se e reabasteçam a terra e subjugai-a; e dominai sobre os peixes do mar e sobre as aves do céu e sobre todos os seres viventes que se movem sobre a terra. ”) e Mateus 28: 18–20 (“ E Jesus veio e falou-lhes, dizendo: Todo o poder me é dado no céu e na terra. Ide, portanto, e ensinai todas as nações.batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Espírito Santo: ensinando-os a observar todas as coisas que eu vos ordenei; e eis que estou sempre convosco, até o fim do mundo. Amém."). Ambos os movimentos promoveram uma marca de nacionalismo cristão, atribuindo motivos cristãos evangélicos aos Pais Fundadores e afirmando que os Estados Unidos foram fundados como uma nação cristã que desde então se desviou de suas raízes. Programas de bem-estar público, como o Obamacare, foram vistos como intrusões no reino espiritual, uma visão resumida em 2011 pelo então senador dos EUA (mais tarde presidente da Heritage Foundation) Jim DeMint quando disse: “Quanto maior o governo, menor Deus fica”. Para cristãos conservadores,a tensão entre a igreja e o estado seria resolvida com a eliminação dos aspectos do governo vistos como hostis ao cristianismo evangélico.

DeMint, Rep. Michele Bachmann e o governador do Texas, Rick Perry, estavam associados a movimentos dominionistas como a Reforma Nova Apostólica de C. Peter Wagner, um movimento cristão carismático que professava uma missão declarada de "fazer tudo o que for necessário" para exercer controle sobre o " sete montanhas ”da sociedade: artes e entretenimento, negócios, educação, família, governo, mídia e religião. O pai de Ted Cruz, Rafael Cruz, era pastor do ministério dominionista Purifying Fire Ministries, e tanto Cruz quanto Paul foram “ungidos” para promover a causa dominionista em julho no Projeto de Renovação de Iowa, um encontro de líderes religiosos dominionistas. Enquanto o Dominionismo promoveu a tomada de cima para baixo das estruturas sociais existentes, o Reconstrucionismo Cristão procurou remover virtualmente todas as funções do governo federal, com exceção da defesa,devolvendo o controle às autoridades locais. O teólogo Rousas John Rushdoony lançou as bases do Reconstrucionismo Cristão em seu livro de 1973Os Institutos de Lei Bíblica . As igrejas cristãs tratariam de questões de bem-estar social; a educação pública seria eliminada em favor do ensino doméstico; e os impostos seriam praticamente abolidos como parte de um programa pós-milenista que se preparava para o retorno de Jesus Cristo à Terra. O estado atuaria como um mecanismo de aplicação da lei bíblica, e a punição corporal e capital seria aplicada a uma série de crimes que incluíam blasfêmia, homossexualidade e relações sexuais fora do casamento. Embora os dois movimentos diferissem ligeiramente em seus métodos e filosofias, seus objetivos finais estavam amplamente alinhados - objetivos que eram promovidos politicamente pelos teavangélicos.

Michael Ray